Интересные факты из истории золота: этапы и события

Стопка золотых слитков

Ни один другой металл не порождал столько войн и преступлений. Однако он же был одним их главных двигателей прогресса на протяжении всей истории человечества. Именно на нем основана современная денежная система. Какова история золота и почему именно этот драгоценный металл приобрел такой спрос – читайте в статье.

Золото у древних народов

История этого драгметалла начинается в глубокой древности. Однако археологических доказательств точного времени начала его использования нет. Ученые об этом периоде могут только догадываться.

Вероятно, золото находили в разное время и в разных местах. Так, кусочки драгоценного металла были обнаружены еще в испанских пещерах, где жили люди примерно 40 000 лет назад.

Но достоверно можно лишь сказать, что наиболее широкое распространение золото получило в Египте, Индии и Китае. По всей видимости, древние цивилизации добывали его в различных месторождениях на Ближнем Востоке. Многие исследователи считают, что первыми были египтяне. Им большую часть ресурсов приносили земли Верхнего Нила и пустыни Нубии.

Фараоны и священные служители использовали этот металл в качестве храмовых украшений. Это примерно 3000 г. до н. э.

Однако любопытно отметить, что долгое время обменным средством Египта было не золото, а ячмень. Первое использование золота в качестве денег было в 700 г. до н. э. в Лидии (современная Турция). И только потом на подобную систему перешли египтяне.

Согласно наиболее популярной версии, именно в Египте были сконцентрированы самые большие золотые запасы. Однако впоследствии они были вывезены оттуда во времена войн. Оказавшись сначала в Ассирии, золото перешло Вавилону, а затем Персидской империи и Риму. И уже после падения Римской империи оно распространилось по разным странам.

В Месопотамию и Палестину золото пришло из Египта и Аравии, во времена развития торговли. Самые древние золотые находки на этой территории датируются 961-922 годами до н. э. Это времена правления царя Соломона.

Золото, лежавшее в сокровищницах ацтеков и инков Мексики и Перу, как полагают исследователи, пришло туда из Колумбии. Правда, конкистадоры эти сокровищницы разграбили, и многие драгоценные артефакты были расплавлены в монеты и слитки.

Это единственный металл, который послужил причиной огромного количества войн. Среди известных золотых сражений числятся: завоевание Вавилона Персией, сражение Александра Македонского, а также войны Цезаря с Галлией и Египтом.

Золото в 15-19 веках

С течением времени люди начали открывать множество золотых месторождений. В 1471 году – в Мексике, Гане и Чили. В 1823 – в Соединенных Штатах и Канаде. Позднее – в Австралии и ЮАР.

Старинное золотое украшение

Постепенно этот металл признали денежным эквивалентом во всех странах. И золотая промышленность стала процветать. Свою историю в России золото начинает лишь в 18 веке.

Считается, что одними из первых его стали добывать Демидовы – с 1726 года. Примерно в это же время велись работы на алтайских рудниках и чуть позже – в Карелии.

А в 1745 году металл нашли в области Урала. Один из раскольников, Ерофей Марков, нашел на дороге необычный камень и заявил об этом в Канцелярию главного екатеринбургского завода. По его описаниям, это был небольшой светлый камень, напоминающий хрусталь. Землю в этом месте раскопали и нашли еще несколько таких же. Эта история открытия золота стала толчком к дальнейшему развитию данной отрасли.

На этом месте создали золотодобывающий рудник, названный Первоначальным. Впоследствии здесь было найдено множество других самородков, что повлекло за собой открытие еще большего количества рудников, названных потом Березовской группой.

В течение первых десяти лет на этих месторождениях было добыто более 6 000 килограмм данного драгоценного металла. Правда, труд этот оказался изнуряющим. Условия деятельности были настолько тяжелыми, что все золотодобывающие работы признавались каторжными.

После на уральских территориях обнаружили множество других источников драгоценных металлов. Интересно, что активная добыча золотых россыпей началась именно в России.

В конце 19 века месторождения нашли на Дальнем Востоке. И с тех пор Россия является одним из крупнейших золотодобытчиков на мировом рынке.

Золотой стандарт: краткий исторический экскурс

Золотой стандарт – это принятая система, согласно которой стоимость денег эквивалентна какому-то количеству золота. Изначально был принят серебряный стандарт. Но впоследствии серебро заменили.

Золотой стандарт

Подобный подход имел множество достоинств:

  • долговечность металла и его неизменяемость;
  • хорошая делимость;
  • высокий уровень стоимости;
  • характерные отличия от других металлов.

Один из принципов золотого стандарта – любые деньги можно быстро обменять на золото. Это гарантия отсутствия инфляции.

Впервые данная модель возникла в Англии, в начале 19 века. И фунт долгое время имел статус валюты, признанной во всем мире, – до 1914 года. При проведении Бреттон-Вудской конференции данный стандарт легализовали.

В конце 20 века от этой системы отказалась Америка. А спустя некоторое время стандарт перестал использоваться вообще. Произошло это по нескольким причинам:

  1. Сложность перемещения крупных сумм.
  2. Сложность осуществления эмиссии.
  3. Возможность потерь ресурса.

Поскольку настоящее время характеризуется множеством финансовых кризисов, экономисты предлагали вернуть стандарт. Однако золотые запасы слишком невелики для этого. И не в состоянии обеспечить полноценное денежное обращение.

Но почему люди так ценят именно золото?

Зигмунд Фрейд считал, что «наше увлечение златом связано с эротическими фантазиями раннего детства». Тем не менее есть более рациональное объяснение.

Еще в древности прагматичные египтяне заметили, что оно обладает уникальными физическими характеристиками. А дополнительную ценность этому металлу предавали эстетические признаки и его дефицит, существовавший в то время.

Уникальные свойства золота

Злато именуют «благородным» металлом, потому что оно не окисляется в обычных условиях. Традиция так его называть пришла из алхимии. Его химический символ Au происходит от латинского слова «аурум», что означает «Аврора» или «утренняя заря».

В чистом виде металл имеет мягкий блеск и желтый оттенок. Но примеси других металлов создают различные цветовые оттенки: от серебристо-белого до зеленого и даже красно-оранжевого. Чистое золото относительно мягкое и легко гнется. Это самый гибкий и пластичный металл.

Диаграмма цветов золота

Считается, что это первый драгметалл, который стал применять человек в своей деятельности. Еще со времен каменного века аурум проходил путь от материала для оружия и украшений до универсальной меры стоимости. И причина тому – именно его свойства:

  • неокисляемость;
  • гибкость и тягучесть;
  • ковкость;
  • привлекательный внешний вид.

Плотность этого металла в чистом виде составляет 19,3 г/см³. Для сравнения: у ртути – 14,0 г/см³ и у свинца – 11,4 г/см³. Нечистое золото, а на месторождениях оно именно такое, имеет плотность от 16 до 18. Учет этих показателей позволяет отделять золото от глины, ила, песка и гравия.

Популярность золота объясняется его универсальными физическими и химическими свойствами. Таким образом, редкость, трудность добычи и удобные химические свойства способствовали тому, что именно этот драгметалл обрел такую популярность.

И вот уже на протяжении многих веков человечество не может найти иного аналогичного инструмента, так же хорошо пригодного для создания резервов и инвестиций.

Золото и его запасы – основной элемент экономики большинства государств.

Главные исторические события в развитии золота

В развитии золота история насчитывает множество значимых событий. Оно прошло долгий путь от древнейших времен до нашего времени.

В таблице отражена краткая хронология мировой «золотой» истории:

1500 г. до н. э.Золото дебютировало как признанный стандарт обмена в международной торговле.
50 г. до н. э.Древние римляне впервые выпустили золотую монету.
1066 г. н. э.Нормандские завоеватели прочно установили британскую валютную систему.
1284 н. э.Англия выпустила золотой флорин – первую крупную золотую валюту страны.
1900 г. н. э.Соединенные Штаты официально перешли на золотой стандарт.
1971 г. н. э.Президент Никсон отменил золотой стандарт в Америке.
1978 г. н. э.Возрастает интерес к покупке слитков для сохранения стоимости и хеджирования инфляции.
2011 г. н. э.Цена на золото достигла рекордного уровня в 1 923$ за унцию.

В течение последних 50 веков национальные валюты претерпевали множество изменений, приходили и уходили. Но этот драгметалл по сей день остается ценным ресурсом и в ближайшее время не собирается терять свои позиции.

Золото в современном мире

Сегодня страны мира используют этот драгметалл в качестве средства обмена в денежных операциях. Большая часть золотых запасов хранится в слитках. Это бруски размером с обычный строительный кирпич, которые содержатся в отсеках хранилищ.

Бруски золота в хранилище

Помимо денежной сферы, металл активно применяют во множестве других областей человеческой деятельности.

Вот только основная их часть:

  1. Технологии. Металл нередко используют при покрытии контактов при создании электронных микросхем. Также он обеспечивает высокую точность соединений при пайке металлов.
  2. Медико-химическая промышленность. Многие препараты и косметические средства содержат в составе золото, которое повышает иммунитет человека. Как правило, это лекарства от туберкулеза, полиартрита и волчанки. Не последнее место занимает и стоматология.
  3. Ювелирная индустрия. При изготовлении украшений золото соединяют с медью, кобальтом или никелем. Реже – с другими металлами. Чистые сплавы не используют, поскольку оно очень мягкое.

Интересно, что главными потребителями золотых ювелирных изделий являются Китай, Америка и Индия.

Большинство измеряют стоимость вещей в валюте своей страны. Однако проблема состоит в том, что валюта ежедневно колеблется и не способна обеспечить стабильность и устойчивость.

Истинная ценность золота – его способность сохранять свою стоимость на протяжении многих лет. В периоды, когда валюты слабеют, золото имеет тенденцию увеличивать свою покупательную способность.

Похожие публикации
Adblock detector